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1号风向 | 云制作加速,看好莱坞工作流如何变身

1号按


尽管近几年来影视制作产业转云端的呼声特别高,但在疫情之前,从业者普遍认为云端制作常态化也许是未来十年才会实现的愿景。虽然云端协作能带来诸多好处,从业人员合作范围更加广泛,但许多精细化且需要密切线下配合的工作仍是云端无法实现的难题。2019年,非营利性技术研究机构MovieLabs就发布了媒体制作产业的技术整合报告,提出了未来十年影视制作产业走向云端的蓝图。在几个月以前看来,基于云的影视制作仍是一个较新且不可靠的概念,但疫情的到来确实让从业者在短短隔离的几个月开始探索这一看似遥远的路径。


文章探讨了疫情之下好莱坞等工作室在云端制作的一些体验、发现的可能性以及遇到的瓶颈。同时,投资商们对于恢复正常的不确定感也迫使工作室加速探索云端解决方案。也许很多高精尖的技术仍然需要线下操作才能实现。面对当下工作流的挑战,好莱坞正加速云端制作的进程,最快在2030年之前便可将所有制作转移线上。基于当下的种种考量,文末做出了一个大胆的假设,也许不出5年,全面云端制作的时代就会到来。


关键词:云制作,工作流,影视制作,云端协同,MovieLabs


译者|李少勉

原文来源|IBC365

原文作者|Adrian Pennington

原文发表时间|2020年6月23日


图片来源:Inc42.com


过去几个月,媒体娱乐产业不仅全盘分散了其组织模式,更加速了向云端工作流的转移,加深了对存档、计算资源的依赖。这不只是短期的缓兵之计,由于疫情影响,好莱坞工作室最后也不得不加快实现全面的云端制作。


美国多媒体公司Avid指出,过去几年已经有部分创新者将工作流移至云端,但受此次全球流行病的影响,整个行业受到巨大冲击,从业者不得不开始认真考虑云端解决方案能够为媒体制作带来的可能性。


即便在新冠肺炎冲击以前,云端就已被提上了日程。2018年一项民调显示,近70%的媒体公司表示更倾向内部部署的计算机和存储模式。而据IBM和Ovum的一项调查,预计到2023年,这一概率将下降超过一半。与此同时,使用云端服务的用户将同比从10%增加到34%,这会造成内部部署、云端部署及混合部署等模式更大的区分。


近日一份报告显示,虚拟化和远程制作的投资有所增加。许多媒体买家表示,后疫情时期,一切都难以回到从前了。因此,单就商业延续性而言,技术过渡也是一个迫在眉睫的选择。「疫情期间的制作停摆也是有积极影响的。」Sohonet的CEO Chuck Parker表示,「其中一个就是好莱坞及整个产业都开始意识到分散式内容制作的实际性和好处。」


由迪士尼、华纳兄弟、派拉蒙、索尼、环球营业等大工作室建立的智库MovieLabs也同意这一观点。「一夜之间,一切都变了,为了维持部分工作,我们对云端制作也产生了新的紧迫意识和关注点。」CEO Rich Berger说道,毫不夸张的说,以往大家的想法都是「我们未来会迁移到云端」,现在是「我们必须赶紧走向云端,保护长期生意」。


现实所迫,加速拥抱云的步伐


去年秋季MovieLabs 发布了一份蓝图,阐明如何在云端直接进行创作、摄取而无需转移的方法,并且列了一个为期十年的计划。显然,当前的情况必须加速这一进程。


图片来源:live-production.tv


目前的短期方案是远程工作,与长期的云端愿景不同,且需要VPN,并复制非核心文件,很多操作在2030年以前就能够实现了。「在云端工作并不一定需要改进工作室的效率,因为创意者们可以在预算、时间达到限制之前先尝试各种可能性,」MovieLabs CTO Jim Helman强调。「例如说,在正式开始拍摄之前他们可以进行多种版本的尝试。」


「远程工作几个月后,创作者们也发现了云端制作的的可能性。转移到云端之后,我们有机会进行工作流的优化创新。无需把文件到处发送,存储在一个地方,让应用作为存储媒介,这从外部和内部来看都能改善很多,带来更多机会。」


在基本层面,云端提供了性价比更高的平台,即便不可预估的需求突然增加,也能得到解决。从战略层面来看,云端有助于协调创意产业和商业团队的需求。


「长远来看,维护内部部署的基础设施成本更高。」微软传媒总经理Bob De Haven说道,其Azure云目前也是Avid和Technicolor的工作平台。「要么转向数字,要么面临破产,问题就在这里。」


转变思路的契机


围绕云技术的质疑主要在于其安全性、带宽和准入。Frame.io的全球创新高级副总裁Michael Cioni欢迎这些质疑,但也表示整个行业需要做出行为上的改变。


「我们经历过由电影到录像带、录像带到文件、HD到4K的过程。每一次都需要改变的决心,需要创新并且积极解决设备运营、工作流程的问题。这次转向云端也是如此。」电影行业的起步本质上也跟云端制作相似。摄像机、摄影师、录音师、音响师、非线性剪辑师、合成工具、特效、色校等都成了一个制作组。他们是整个工作流最重要的部分,因此需要设备和人力的大部投资。


图片来源:IBTimesUK


但还没有过把这些岗位连接到一个平台上运作的情况。


「遗憾的是,即便转向数字技术,整个配合的过程并没有预期的那么快。」Cioni指出,工作流中人工处理占到大部份,因此技术方面仍容易出现问题导致失败。即便是行业采用最领先技术的从业者,也会面临这个问题。


Cioni对Frame.io的定位是媒体管理的「粘合剂」,让艺术家们在云端连接制作工具。今年二月份,这个概念在好莱坞专业协会的一次会议上进行了实践。会议上展示了一段6分钟的影片,由Avid、BlackMagic、RED、ARRI、FilmLight、SGO和索尼以及美国电影摄影师协会的成员们共同在云端实时制作而成。


该影像片段直接由摄像机经无线4G LTE网络发送至亚马逊网络服务,接着以HDR和SDR模式在iPad进行流播,摄影师和导演即时审核。摄像影片几乎是在拍好的瞬间就自动转移,现场转移的时间从几天缩减至几秒。「该流程表明,储备原摄影文件、通过云端进行线下剪辑,接着再连接本地来达成一致,是有可能实现的。现场直播工具抓捕的时间码和元数据足够让我们连接回原摄像文件,进行最后的数据过渡。」Cioni说道。


高质量制作有待加强


当然现在这一愿景还存在诸多障碍。一是最高质量视频的传输,如用于颜色审校的高位深度、全色域流台式机。


图片来源:The Hollywood Reporter


1. 分工合作默契无法取代


MovieLabs 也指出远程工作时分工合作的局限性。Berger表示,现在还没有技术能支持创意产业的团队们在一个虚拟的工作室工作,和实体工作室操作仍有差距。因为线下工作时每个人可以看、评论并且控制工作输出、调控应用。行业还需改进这些应用,这样大家在工作时可以进行交流、传输资源和元数据,云端执行时,即便是一个零碎部件的效率都可能比不上传统的操作方式。


云端协同是另一个问题。同一个制作的团队,如果通过不同的云端来操作媒体,要怎么解决?「我们需要一个把各云平台集中起来的方法,或者找到一个无缝衔接的解决方案,使得操作者不会受到多个云端同时使用的困扰。」ASC技术部门的工作流主管Greg Ciaccio说道。


2. 带宽问题或由5G突破


单单由带宽引起的问题主要体现在原始相机文件(OCF)上。「我们在许多基于云端的工作流中都可以摄取代理文件,但是要把相应的OCF摄取到云端会产生很大的延迟,因为这些文件过大。」Berger表示。这就事关上传带宽速度的问题,5G连接或许可以解决。


3. 成本高,不可持续


当然,云端的成本也是不可忽视的问题。「毫无疑问,远程制作十分必要,也非常昂贵。」南加州大学娱乐技术中心的AI及神经科学项目主管Yves Bergquist表示,存储、计算及数据流出费用在整个行业都可能激增,所以目前的方案并不可持续。


他认为AL/ML可能提供更智能的数据管理方式。「这一场制作互联网的到来是临时拼凑、十分仓促的,但我们只能接受。由于运营成本的问题,它急需AI参与进行解决。」


至于安全性的问题,MovieLabs 的2030愿景中也有重点强调,但现在疑虑似乎在慢慢消除。MovieLabs 相信,只要制定了正确的安全框架和政策,基于云端的工作流就会更加安全。「现在工作流的某些环节,例如批处理VFX渲染、日报和审核/批准周期,以及某些编辑用例已被移至云端操作。我们预计某些单项任务,如使用全球共享存储系统的VFX工作站和替代LTO磁带的云端存档,是转移云端的下一步。」


制作互联网


图片来源:thestudiotour


多年以来,云计算占据了IT行业的话题中心,但媒体和娱乐产业却没能顺势而上。就拿好莱坞和Netflix一对比,这一现象便更加明显。Netflix早在2016年就开始在云端运营所有的计算、存储,从用户信息到推荐算法都是如此。该公司也花了7年时间才达成这一成果。


目前Netflix的内容制作和后期仍采用混合运营的模式,一边在云端连接全球各地的创意产业者,另一边在纽约、洛杉矶、新加坡、巴西的实体工作室进行操作,输出最终成果。


Netflix后期及创意服务的主管Leon Silverman曾对IBC提到云端创意供应链的重要性,这有助于全球的从业者连接、融合,而仅靠Netflix一个公司是远远不够的,需要行业齐心协力。所有有关云技术的使用实际上比预测的更早,因为技术成熟的非常快。Cioni预测到,「有人认为云端还有十年才能全面实现,但我认为很有可能在2025年,所有剪辑、色校、存档等工作都将完全在云端操作。」


1号结语


如文章中所提到的,疫情在某些方面也算为产业带来积极影响,许多工作室至少开始认真探索云端制作的模式,积极解决技术问题,这对他们来说是另一种进取的方式。原本大家认为线上难以实现的操作似乎还是有解决的方案,得以想见我们遇上疫情的时机不完全糟糕,如尤瓦尔·赫拉利教授所言,我们如今至少拥有一切能够应对疫情的资源,所处的境况实际上比上个世纪的流行病爆发都要更好。当下人类更应该思考的是如何利用好这些资源,积极合作应对困难。就像云端协同,如果不能做到每个人把好技术关,调整平台、软件等让工作流顺利运转,那么无论技术瓶颈解决了多少依然无法实现云端制作的突破。


去年,MovieLabs的Berger在接受采访时曾提到,各大工作室明明是市场上竞争激烈的对手,却仍愿意加入这一技术研究机构进行合作,就是因为大家意识到需要全行业的合作才能促成革新。云端、5G网络等要实现良好运转,定是需要大家共同参与,贡献出自身优势,同时又享有合作带来的更大利益。


虽然疫情后的社交距离需要维持一段时间,但也许人类在互联网上能够碰撞出新的火花。万物互联网的概念呼吁了好多年,影视制作产业也是时候迎来「制作互联网」的时代。但希望在足不出户几乎就能用技术解决一切的时代,人类也不要忘记实际协作的重要性,这比机器、技术之间的兼容都重要的多。

 
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